Un service de médias audiovisuel ou SMA est un service qui remplit les sept critères suivants :

  1. être un service
  2. être édité sous la responsabilité éditoriale d’un éditeur
  3. avoir l’audiovisuel pour objet principal
  4. être destiné au public
  5. être composé de programmes télévisuels ou sonores
  6. être communiqué par des réseaux de communication électroniques
  7. poursuivre le but d’informer, de divertir, d’éduquer ou d’assurer une communication commerciale
     

Ces sept critères sont cumulatifs. Dès lors qu'ils sont tous rencontrés, l'on peut parler de "service de médias audiovisuel".
 

Les éditeurs qui diffusent de tels services doivent les déclarer auprès du CSA. Ils sont soumis au respect d'une série de règles qui varient selon la nature du service qu'ils proposent (les règles sont par exemple distinctes selon que le service est sonore ou télévisuel).